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企鹅丈夫“年少无知” 妻子单身孵卵做伟大母亲

  苏里塔是一位不幸的企鹅母亲,因遇人不淑,孵卵期间遭到丈夫遗弃。但苏里塔更是一位伟大的企鹅母亲,仅凭一己之力抚育出幼雏。而在此之前,尚无一只企鹅有过单独孵卵成功的英雄壮举。

  苏里塔生活在芝加哥的布鲁克菲尔德动物园。据动物园工作人员介绍,虽然苏里塔是靠着喂给它的鱼才撑过了长达42天的孵卵期,但她无疑是第一位不依赖丈夫帮助而单独孵卵的洪堡企鹅。

  在野生环境下,如果企鹅妈妈外出觅食,蛋将暴露在严寒的环境中,无法正常孵化。因此,企鹅通常成对养育后代,雄企鹅同雌企鹅一道承担起筑巢、孵卵、觅食的任务。

  依此而论,抛弃苏里塔的丈夫加兹帕乔显然不算称职,应遭万夫所指。但动物园高级管理人员达琳布·罗尼韦科兹却认为,罪不在加兹帕乔,他当上父亲时还是一位少不更事的少年。苏里塔与加兹帕乔这对“老妻少夫”的组合原本就是一场错误。

  15岁的苏里塔由俄勒冈州一家动物园的工作人员亲手养大,1997年来到芝加哥的布鲁克菲尔德动物园。虽然人工养育的动物往往不太合群,但苏里塔似乎并没养成这种习气,她在乔迁后不久,便与雄企鹅佐罗结为连理。虽然这对企鹅夫妇此后一直未能产卵,但日子倒也过的波澜不惊,乐在其中,直到5年前,佐罗因罹患恶疾,撒手而去。

  企鹅同人类一样是一种群居性动物。企鹅配偶不仅为繁衍族群而结合,还是密不可分的伴侣。因此,守寡的苏里塔在成双成对的企鹅群体中,整日“仰视百鸟飞,大小必双翔”,触景生情,郁郁寡欢。

  据鲁克菲尔德地区负责洪堡企鹅族群发展的帕蒂·麦吉尔介绍,因为当时没有雄企鹅与苏里塔相配,她决定大胆外出寻爱,觊觎已有家事的雄企鹅。企鹅虽然爱情忠贞,会终身厮守,但它们有时也会移情别恋。因此,苏里塔的行为在企鹅群引发不小的骚乱,许多雌企鹅见她如临大敌,甚至不惜动武驱逐。

  后来,苏里塔被动物园工作人员带入一个不生育的企鹅群,这里的企鹅要么年纪太小,发育不全;要么太老,无法生育。然而,苏里塔竟贼心不死,继续试图拆散“鸳鸯”。最后,工作人员考虑到苏里塔的安全,将她与企鹅群分开,单独关在附近的一个屋子里,在这里它只能嗅到和听到其它的企鹅。离群索居的生活让苏里塔变得更为孤独。

  为此,动物园工作人员让年幼的雄企鹅加兹帕乔与她做伴。加兹帕乔当时只有16个月大,身上的胎毛尚未完全褪去,离企鹅正常的生育年纪还有数月之遥。因此,当工作人员看到他与苏里塔交尾时,只一笑了之,不以为然。

  出人意料的是,此前数年无子的苏里塔竟产下两枚企鹅蛋。然而,懵懂的加兹帕乔显然对这一切缺乏准备,手足无措。生活经验丰富的苏里塔承担起“相夫”的任务。“她非常努力地教他孵卵,”布罗尼韦科兹说。

  苏里塔对丈夫大声叫喊,以企鹅的方式告诉他来接替孵卵。她甚至还从蛋上走开,希望丈夫能凭借本能履行一个企鹅爸爸的职责。但据麦吉尔观察,加兹帕乔有几次曾蹒跚地踱到蛋旁边,有次还站在上面,但结果总让人失望,“他宁愿与玩伴一起跑出去玩”。

  苏里塔只有独自承担起孵卵重任,整日呆望那位游手好闲的年轻父亲与朋友们在池塘嬉戏。直到有一天,她听到了蛋破的声音——她的女儿破壳而出。

  这位单亲母亲的传奇故事并未就此终结。一年以后,女儿逐渐长大,苏里塔发现自己又孑然一身。丈夫加兹帕乔与一个更为年轻的雌企鹅坠入爱河。

  孤独的日子总是很难熬。苏里塔大病了几场,还落下了后遗症,走路一瘸一拐的。为了恢复健康,她又过上了离群的生活。但心病仍需心药医,她真正需要的还是一个新的伴侣。

  麦吉尔为苏里塔带来好消息,他已经给她物色了一位。那是一只生活在威斯康星州一家动物园的雄企鹅,目前尚未婚配,年龄和基因都与苏里塔般配。

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